Пантеры редкого вида возвращаются во Флориду

Сегодня увидеть на воле флоридскую пантеру – большая удача. А когда фотограф-любитель Эзра Ван увидел в расположенном в Южной Флориде штатном заповеднике Fakahatchee Strand сразу четырех особей этого находящегося под угрозой исчезновения вида, он был потрясен. Вану удалось сделать несколько снимков группы пантер (скорее всего, это была мать с тремя отпрысками).

Флоридская пантера, изображение которой является символом штата, водится только в Южной Флориде. Их взрослая популяция сегодня, по разным оценкам, составляет от 120 до 230 особей. Особую опасность для этих животных представляет столкновение с автомобилями на шоссе. На начало марта при дорожных инцидентах погибли четыре пантеры.

Рон Бергерон, работник штатной службы охраны природы, сказал, что запечатленный фотографом эпизод является «доказательством успеха проводимых на протяжении нескольких десятилетий мероприятий по защите дикой природы». «Это невероятный успех, - добавил он. – Если взять 1981 год, то, по нашим оценкам, во всей заболоченной равнине Эверглейдс тогда насчитывалось всего 20-30 взрослых пантер. А ведь флоридские пантеры входят в число видов, которым в наибольшей степени угрожает исчезновение».

Опубликован в газете "Московский комсомолец" №0 от 30 ноября -0001

Заголовок в газете: «Большие кошки» Флориды