Ученые открыли новые свойства пирита – «золота дураков»

Пирит благодаря своему золотистому цвету выглядит похожим на золото, но ценностью этого благородного металла не обладает, а потому издавна имеет кличку «золото дураков». Однако ученые из Университета Миннесоты разработали метод превращения этого широко распространенного минерала (его химическое название сульфид железа) в более привлекательный для использования материал.

Лишь у немногих материалов проявляется наиболее сильная форма магнетизма, именуемая ферромагнетизмом. Пирит – не намагничиваемый минерал, но по новой методике может получить все свойства намагничиваемых материалов. Сначала пирит помещают в концентрированный раствор электролита, а потом подают малое электрическое напряжение в 1 вольт. Этого оказывается достаточно для того, чтобы положительно заряженные молекулы раствора начали перемещаться к контактам, создавая магнитное поле. «При этом мы фактически внедряем в материал электроны, а при достаточной их концентрации материал спонтанно становится ферромагнетиком», - поясняет ведущий исследователь Крис Лайтон. Он полагает, что этот метод может быть использован для придания магнитных свойств и другим материалам, которые могут заменить используемые сегодня в компьютерах такие ферромагнетики, как железо, кобальт и никель.