Почему львиная доля финансовой помощи досталась крупным компаниям

Большие беды малого бизнеса

Cветлана В. — владелец зарегистрированной в Нью-Йорке небольшой компании, в которой числится че­­тыре человека. В тяжелые коронавирусные времена, когда деловая активность резко пошла вниз, финансы быстро начали иссякать. На­­личности, дай бог, может хватить недели на три. А между тем надо продолжать оплачивать на­­кладные расходы, выдавать людям зарплату, погашать задолженность за аренду помещения.

Большие беды малого бизнеса

Неудивительно, что Свет­ла­на слегка воспрянула ду­хом, когда узнала о том, что местные и федеральные власти развертывают программы помощи малым бизнесам. В частности, администрация мэра Деблазио пообещала, что агентство Small Business Services будет давать гранты до $27 тыс. компаниям, в которых занято не больше 5 человек. Светлана следила за сайтом города, но сразу не пыталась получить эту помощь. Потому что в рамках этой программы можно было покрыть только 40% зарплат сотрудников. В то время как федеральный займ/грант теоретически покрывал 2 месяца зарплат, да еще и за аренду позволял расплатиться. Вла­дель­­цы малых бизнесов ждали именно эту программу (Paycheck Protection Program — PPP Loan). При этом количество документации, запрашиваемой городом, просто изумляло. В середине марта, сразу после начала карантина, необходимо было доказать, что доходы бизнеса сократились на четверть. Бан­ков­ские распечатки, которые могли подтвердить размер убыт­­ков, должны были прийти лишь в середине апреля. Бух­гал­тер, услугами которого пользуется Светлана, в эти горячие дни нарасхват. А документы требовались немедленно, так как развернулась гонка претендентов. Но когда женщина, собрав, какие успела, документы, все-таки решила оформить на сайте заявку 3 апреля, компьютерная программа автоматически выбросила ей сообщение о техническом сбое: «An unknown failure has occurred». Однако времени на то, чтобы исправить что-либо, не оставалось: дедлайн на подачу заявок истек через 15 минут. Всего город принимал такие заявки пару дней от силы.

Можно было бы рассчитывать еще на одну городскую программу, обещавшую беспроцентный за¸м до $75 тыс. для компаний с персоналом меньше 100 человек при условии, что за 60 дней доходы упали на 25%. Опять неудача. Заявления поспешили подать 15 тыс. компаний, в конце концов оказалась, что лишь около 600 соответствуют требованиям. Но и на это количество денег не хватает. Их смогут получить дай бог чтобы 250-300 бизнесов. Как говорится в одной из песен Окуджавы: «И пряников, кстати, всегда не хватает на всех».

Оставалась надежда на вышеназванную федеральную программу для малого бизнеса Paycheck Protection Program (PPP). Правительство заложило в нее $ 350 млрд. Мы уже писали, что, открывшись 3 апреля, программа помощи дала фальстарт и многие банки только спустя неделю начали принимать заявки. Светлана подала заявку в Citi Bank, как только открылся прием онлайн, — 9 апреля. Спустя 5 дней из банка пришел отказ, Светлана попыталась связаться с сотрудниками отделения, в котором у нее счет на протяжении 25 лет. Там сказали, что отказали незаслуженно. 15 апреля она подала апелляцию, а на следующий день из Вашингтона сообщили, что деньги, заложенные в программу, подошли к концу.

Лотерея для счастливчиков?

Можно себе представить, сколько пережила Светлана в борьбе за финансовую помощь, в которой потерпела фиаско. У нее не раз возникали сердитые мысли: что это за программы, которые большинству малых бизнесов недоступны? Для чего тогда они провозглашаются? Для «галочки»?

Деньги выделяются по принципу first come, first served. Об этом официально сказано на сайте Small Business Administration. То есть кто не успел, тот опоздал. Но правильно ли это? «Это никогда не представлялось как лотерея: мол, заполни документы, и, может быть, тебе, если окажешься счастливчиком, повезет, — говорит специалист, который консультирует бизнесы. — Люди подают заявления на займы с мыслью: «Я делаю это, потому что они мне сказали, что я смогу получить помощь через несколько недель». И на этом строятся все их деловые расчеты».

В хаотической обстановке гонки ее участников просто доводят до крайности технические сбои и автоматические ответы: ваше заявление отклонено. Хочется узнать, что все это значит, но, во-первых, не сразу понятно, кому звонить, а во-вторых, в большинстве случаев из-за огромного объема звонков дозвониться невероятно сложно. Специалисты в местных отделениях банков бессильны. Аудиторы пытаются помочь клиентам. Некоторым приходил отказ в помощи из-за того, что на пару центов не сходилась информация, указанная в финансовых документах и в бланке заявки. Светлане и еще одному ее знакомому пришел отказ из-за отсутствия кредитной карты на имя компании. На переписку с банком ушло бесценное время, деньги закончились.

Если бы случай с компанией Светланы был единичным, можно было бы настаивать на расследовании и призывать наказать виновных. Но, как обнаружилось, в аналогичной ситуации оказались тысячи людей. И даже по горячим следам видно, что эти провалы были неизбежны. Не продумали, не просчитали, не разъяснили.

«Они размахнулись выше небес, — сказал на условиях анонимности сотрудник компании, оформлявшей займы малому бизнесу по контракту с городским управлением Small Business Services. — Запросов оказалось чуть ли не на полмиллиарда долларов, а раздать они могли не больше чем $20 млн. Так что не было ни малейшего представления о том, что делать дальше».

Саманта Кейт, пресс-секретарь агентства, теперь пытается объяснить, как все это получилось, и уверяет, что обе городские программы изначально рассматривались лишь «как временный мост в ожидании федеральной поддержки».

Что ж, этот мост явно не выдержал нагрузки и рухнул.

Спасение утопающих — дело рук самих утопающих

Я побеседовал с людьми из других небольших компаний и попросил их поделиться своим опытом поисков финансовой помощи.

Андрей К., владелец малого бизнеса: «Пережил «Сэн­ди» — и ничего не получил. Ду­маю, что и в этом случае будет так же. Могу рассчитывать только на себя».

Лина Штейнберг: «У моего мужа, с которым я вместе работаю, небольшая компания, занятая в строительстве. В ней три человека. Это Start-Up. С 18 марта всякая трудовая деятельность прекращена. Мы остановили выплаты нашим поставщикам. Муж пытался получить пособие по безработице. Поначалу это выглядело невозможным. Совершенно нельзя было пробиться. Последние дни стало немножко лучше. По крайней мере есть возможность поговорить по телефону. Компания суб­подрядная (subcontractor). Отчитываясь по налогам, мы пользуемся формой 1099. Вна­чале было неясно, можем ли мы рассчитывать на пособие по безработице. Теперь говорят, что можем».

— Пытались ли вы получить помощь по государственным программам помощи малому бизнесу?

— У стартаповых компаний с этим проблемы. Мы не подходим под требования городского гранта. Не можем получить и беспроцентный за¸м. На наше заявление пришел ответ: «Not eligible». Федеральные программы тоже не работают с нами. По крайней мере сегодня. Может быть, завтра что-то изменится. Я не теряю оптимизма.

Елена Махнина, исполнительный директор Ассо­циа­ции бизнесов Брайтона, прислала к нам в редакцию такой комментарий:

«Деньги закончились, не начавшись?

Все напоминает время после «Сэнди». Много вопросов — мало ответов. Микробизнесы практически исключены из списка получателей. Особенно те, которыми владеют семьи. Возможно, деньги добавят, но в связи с тем, что кроме консультации по телефону или online ничего нет, многие останутся без помощи. С банками тоже не все ясно. Одни банки помогают только клиентам, которые имеют кредит, другие не занимаются займами. Многие организации проводят семинары, но иммигранты не понимают терминологии. Куда бежать?

Я считаю, что должна быть создана система грантов для маленьких бизнесов. Пусть небольшая сумма, но каждая копейка поможет.

Поживем — увидим. Главное, будьте здоровы!».

Вот еще несколько откликов на ту же тему в социальных сетях:

Джеральд Браун (Brown Corrosion Services Inc.)

«Заявления на займы — это пародия. Bank of America запрашивает формы, которых у нас нет. Мы спрашивали их по этому поводу, и нам говорили, что у многих компаний такие же проблемы».

Врач Нил Гудмен тоже жалуется на плохую связь между работниками банков и малыми бизнесами: «Они должны выйти и сказать, почему лишь немногие бизнесы получили деньги, а большинство не получили. Вы­глядит так, что они скрывают правду. И при этом от нас ждут, что мы сможем платить нашим работникам, имея мало шансов, что нам эти затраты компенсируют, как это широко рекламируют политики и медиа. Что за жульничество!».

О банках отдельный разговор. У каждого из этих частных институтов, разумеется, своя политика, и они имеют полное право устанавливать правила, которыми руководствуются, рас­поряжаясь федеральными деньгами. Но как это выглядит с точки зрения зависящих от них малых бизнесов? Зачастую как несправедливость, ибо они оказываются в неравном положении. Одни банки отдают предпочтение тем клиентам, у которых есть так называемая line of credit, и ставят в конец очереди клиентов, просто имеющих банковский счет в этом банке. Другие могут испытывать искушение повернуть в свою пользу положение, установленное программой займов РРР. Заимо­давцы получают за обслуживание 5%, если сумма займа не больше, чем $350 тыс; 3%, если за¸м больше $350 тыс., но меньше $2 млн, и 1%, когда за¸м по крайней мере $2 млн. На первый взгляд, выгоднее получателям небольших сумм. Однако нехитрый арифметический расчет показывает, что от 10 клиентов, которые берут $2 млн, отдача больше, чем от 10 получателей минимального зай­ма в размере $350 тыс. Обра­бо­тав 10 анкет на 2 миллиона, банк получит 200 тыс. комиссионных плюс укрепит свои отношения с клиентами, которым он же предоставляет кредиты на выгодных для банка условиях в «мирное» время. А за 10 анкет в 350 тысяч каждая банк получит лишь 175 тысяч. У мелких клиентов зачастую нет пресловутой кредитной истории и банки ими не дорожат. Конечно, банки вправе преследовать свои интересы, «общественная нагрузка», спущенная сверху правительством в условиях капитализма, вещь добровольная. Но каково тем, кто может оказаться в конце очереди?

Когда правительство не справляется

На фоне этих перипетий, которые происходят сейчас с маленькими компаниями, диссонансом выглядит история двух известных ресторанных сетей, получивших существенную помощь от правительства, и не вообще от правительства, а именно от федеральной Адми­нистрации малого бизнеса и именно по той самой стимулирующей программе Paycheck Protection Program, на которую было выделено $350 млрд. Ба­зирующаяся во Флориде Ruth’s Hospitality Group получила $30 млн. А Potbelly Corporation из Чикаго — $20 млн. Нет сомнений, что обе эти компании в деньгах нуждаются. Как и все. Но что обращает на себя внимание, так это то, что в Potbelly работает 5700 человек, в Ruth’s 6000, а деньги для них вынуты из кубышки, предназначенной для малого бизнеса. Займы по программе РРР полагаются организациям, в которых работают 500 человек и меньше. Скан­дал? Не совсем. Оказывается, с точки зрения буквы закона нарушений нет. Авторы Paycheck Protection Program сделали особую оговорку для ресторанной индустрии, разрешив претендовать на помощь в том случае, если меньше 500 человек насчитывается в каждой отдельно взятой точке. А обе компании — это сети, в которые входит множество ресторанов. Стало быть, они соответствуют принятым правилам.

Но хотя, как оказалось, все законно, возмущения не удалось избежать. Правозащитники вступились за небольшие компании, оставленные на произвол судьбы в ожидании, пока федеральные власти утверждали новую порцию помощи. Де­рек Мартин из группы Accoun­table.US заявил:

«Это пощечина для тысяч законных малых безнесов, которые не переживут этот кризис, и многие из-за того, что помощь, которая была им обещана, не пришла вовремя».

К счастью, когда правительство действует неэффективно, на помощь приходят частные компании. Vistaprint, Facebook, Verizon, Salesforce и некоторые другие объявили о своих собственных программах для малых бизнесов, чтобы те удержались на плаву в критической ситуации.

Читателю может пригодиться список программ и соответствующих ссылок, по которым можно узнать детали:

Facebook (дедлайн подачи заявлений до 5 мая) предоставит гранты до 4 тыс. долларов бизнесам до 50 человек. Часть гранта ($1500) — купоны на рекламу. — apply.facebook.ureeka.biz/prog/facebook_smb_2/

Гранты до $10 000 от Hello Alice в сотрудничестве с eBay, Verizon, Silicon Valley Bank — businessforall.helloalice.com

Купоны на рекламу от Гугл: support.google.com/google-ads/answer/9803410

Гранты до $10 000 от Veri­zon — www.lisc.org/covid-19/verizon-small-business-recovery-fund

Беспроцентные займы от Kiva — www.kiva.org/borrow

Займы под 3% до $50 000 для бизнесов, расположенных в Манхэттене, Бруклине и Квинсе, от фонда «Ренессанс» — renaissance-ny.org

Беспроцентные займы до $2000 для магазинов от Мainvest — mainvest.com/main-street-initiative

Гранты до $1000 — www.1517fund.com

Помощь нонпрофитам — Zakat Fund — zakatfundofnyc.org/apply-for-funding

Помощь ресторанам — rocunited.org/stop-the-spread/coronavirus-support

Help Main Street — www.helpmainstreet.com

Кроме того, информацию о различных программах, в том числе о помощи из частных фондов, можно найти на сайтах Small Business Services sbsconnect.nyc.gov и городского ревизора comptroller.nyc.gov

В последнюю минуту

Сенат единогласно одобрил новый пакет финансовой помощи экономике страны, которой эпидемия COVID-19 нанесла огромный ущерб. Общая сумма составит $484 млрд. Наиболее значительная часть пакета адресована малому бизнесу — $320 млрд. Эти деньги должны в первую очередь поддержать Paycheck Protection Program (PPP) — популярную программу, предусматривающую полностью прощаемые (при определенных условиях) займы тем владельцам бизнесов, которые продолжают во время эпидемии платить своим работникам зарплату. Около $60 млрд из этой суммы должны покрыть гранты и займы для малого бизнеса через систему малых банков и кредитных кооперативов — Cre­dit Unions. Также $10 млрд будут выделены на пополнение резерва для выдачи займов EID (Economic Injury Disaster Loan). Изначально Администрация ма­лых бизнесов SBA обещала пре­доставить каждому бизнесу за¸м-грант на сумму $10 000 в течение трех дней с момента подачи заявления. Возвращать этот грант не надо будет, если бизнес израсходует его на зарплаты, больничные и погашение других задолженностей. Однако два раза получить деньги на одни и те же цели нельзя. Если бизнес покроет расходы на зарплаты из займа EID, эта сумма будет вычтена из займа PPP.

$75 млрд выделяются на нужды госпиталей. $25 млрд пой­дут на тестирование (из этой суммы $11 млрд будут переданы напрямую штатам).

В результате интенсивных переговоров, проходивших в начале недели между лидерами демократов в Конгрессе и министром финансов Стивеном Мнучиным, удалось добиться увеличения пакета помощи на $220 млрд по сравнению с первоначальной суммой.

Сенат проголосовал без вся­ких проволочек, по упрощенной процедуре, не требующей присутствия всех депутатов в зале заседаний. Однако перед началом обсуждения лидер большинства Митч Макконнелл заметил: «К несчастью, нашим демократическим коллегам потребовалось 12 дней, чтобы прийти к соглашению, в котором, по сути, нет ничего такого, против чего республиканцы возражали бы».

Лидер меньшинства Чак Шу­мер ответил, что если бы демократы не настаивали на переговорах, госпитали не получили бы значительных сумм, не были бы оплачены расходы на тестирование и ряд нужд малого бизнеса.

К тому моменту, когда печаталась газета, закон еще должен был получить одобрение в Палате представителей. Прези­дент Трамп обещал подписать его без промедления.

Нынешний пакет финансовой помощи — не последний. Ожидается следующий — в размере более $2 трлн — в рамках «Четвертой фазы» спасения экономики.

Что еще почитать

В регионах

Новости региона

Все новости

Новости

Самое читаемое

Реклама

Популярно в соцсетях

Автовзгляд

Womanhit

Охотники.ру